Erasmus Magazine

13/12/2012

Erasmus Magazine over betaalde liefde

In december 2012 publiceerde het Erasmus Magazine van de Erasmus Universiteit Rotterdam een item gewijd aan “de liefde” met hierin ook een artikel over “betaalde liefde”. In dit artikel worden de resultaten van een wetenschappelijk onderzoek vergeleken met de ervaringen van één van de high class escorts van Society Service. Deze escortdame studeert momenteel ook aan de Erasmus Universiteit Rotterdam. Bekijk en lees het artikel hier.

Liefde (tegen betaling)

Geld verdienen door met rijke mannen champagne te drinken in vijfsterrenhotels, wie wil dat nu niet? EUR-studente Roos geniet met volle teugen van haar dubbelleven als high class escort. Maar kent het beroep van gezelschapsdame ook een keerzijde?

Steeds vaker bereiken verhalen over studentenprostituees de media. Meisjes veilen hun maagdelijkheid op internet of verdienen een centje bij als escort. In Frankrijk zouden 40.000 studenten actief zijn in de prostitutie. Dat is bijna 2 procent van het totale aantal studenten. In Groot-Brittannie klinken geluiden dat steeds meer studenten hun inkomsten zoeken in de seksindustrie. Tussen 2000 en 2006 zou dat aantal zijn verdubbeld, volgens onderzoek van Kingston University in Londen. Studenten zouden het geld nodig hebben om hun studie te kunnen bekostigen.

Nederlandse cijfers zijn er niet. Het probleem lijkt hier minder te spelen. Toch zijn er studenten die hun brood verdienen als prostituee. “Maar in Nederland is er minder aandacht voor dan in Groot-Brittanie en Frankrijk”, zegt Wytske van der Wagen, promovenda aan de Rijksuniversiteit Groningen. “Studenten staan daar vaak onder grote financiële druk. De collegegelden zijn veel hoger en ze raken snel in de schulden. Dat lijkt in Nederland een minder belangrijk motief te zijn voor hoogopgeleide vrouwen.”In 2010 deed Van der Wagen onderzoek naar de motieven en ervaringen van hoogopgeleide prostituees.

De Antwerpse Lindsay Momerency schreef vorig jaar het boek Studente ontvangt, over Vlaamse en Nederlandse studenten die werkzaam zijn in de prostitutie. Net als Van der Wagen durft zij geen uitspraken te doen over hoe omvangrijk het aantal studenten in de seksindustrie is. “Er is heel weinig onderzoek naar deze verborgen vorm van prostitutie. “Er is heel weinig onderzoek naar deze verborgen vorm van prostitutie.” Momerency denkt niet dat het echt een groot probleem is. Studenten in de sector komen niet of nauwelijks met politie en justitie in aanraking. De vrouwen geven in de gesproken aan dat het voor hen een vrijwillige keuze is geweest om in de prostitutie te werken. Ze zijn het werk allemaal vrij bewust gaan doen.” High class escort is voor studenten een aantrekkelijke optie. De salarissen zijn er hoog, klanten worden vooraf goed gescreend en krijgen vaak begeleiding vanuit het escortbureau. Van der Wagen: “De hoogopgeleide vrouwen die ik heb gesproken willen niet op De Wallen werken. Dat vinden ze ordinair.”

Voor Nederlandse studenten is de nood niet zo hoog om in de prostitutie te gaan werken. Studiekosten rijzen niet bepaald de pan uit en studiefinaciering in combinatie met een bijbaan biedt voldoende soelaas om zonder al te hoge schulden de studententijd af te ronden. Waarom kiezen ze dan toch voor een baan als escortmeisje?

Financiele motieven spelen wel degelijk een rol. Het inkomen van een high class escort ligt hoog. Verdiensten beginnen bij 120 euro per uur en een boeking van een hele nacht of langer levert al gauw een modaal maandsalaris op. Ze doen het dan ook puur voor de luxe, denkt Momerency. “Ze willen zich meer kunnen veroorloven dan hun medestudenten. De meeste meisjes die ik heb gesproken wilden duurder wonen, merkkleding en technologische snufjes kopen en vaak op vakantie.”

EUR-studente Roos (22) werkt als escortdame voor Society Service en kan zich niet geheel vinden in de geschetste drang naar luxe. “Uiteindelijk werkt iedereen omdat het geld oplevert. Natuurlijk verdien ik genoeg om een luxer leventje dan mijn medestudenten te kunnen leiden, maar dat moet niet de motivatie zijn om het werk te doen. Je moet het echt leuk vinden.” Voor haar is het juist de afwisseling die het werk leuk maakt.

De spanning van het beroep sprak Roos erg aan. “Ik volgde al een tijd een column van een meisje dat als high class escort werkt en daar werd ik erg nieuwsgierig van. In eerste instantie lijkt het heel ver van je af te staan.” Anderhalf jaar geleden stuitte ze bij toeval op de website van Society Service en schreef ze een sollicitatiebrief. Ze werd aangenomen. “Ik wist totaal niet wat ik kon verwachten.”

Naast economische motieven spelen elementen van spanning en nieuwsgierigheid een sterke rol, zegt Van der Wagen. “Hoogopgeleiden die in de prostitutie werken voelen zich van tevoren sterk aangetrokken door het geheime aspect van het beroep. Ze zijn gevaccineerd door het Pretty Woman-idee, van een tweede leven naast hun dagelijkse realiteit.” Meestal houden ze het werk verborgen voor hun naaste omgeving. Anonimiteit speelt voor hoogopgeleide vrouwen in de prostitutie een belangrijke rol. Van der Wagen:”Dat is een van de redenen waarom ze niet of nauwelijks achter de ramen terechtkomen. Ze hebben allemaal het idee dat dit tijdelijk is en dat ze na hun studie een andere carrière tegemoet gaan. Ze willen voorkomen dat iemand er ooit achter komt. Achter de ramen is de kans dat ze een bekende tegenkomen veel groter.”

Roos is niet zo bang om ontdekt te worden. Ze heeft een vriendin in vertrouwen genomen. De kans dat mensen achter haar beroep komen is volgens Roos klein. Het bureau waarvoor ze werkt doet vooraf onderzoek naar de klanten waar ze heen moet. “Als ik tijdens het werk iemand tegenkom die ik ken, lul ik me daar wel uit. Het is nog nooit gebeurd, maar ik maak me er ook geen zorgen om.

Tegen mijn vrienden zeg ik dat ik uitzendwerk doe. Er heerst zo’n groot taboe op het werk, het laatste wat mensen zullen denken is dat ik als escort werk.

Studenten kunnen het zich veroorloven om in de high class escort te gaan werken en hoge tarieven te rekenen. Volgens Momerency is er veel vraag naar. Op internet wemelt het van de schimmige contact advertenties vol spelfouten van meisjes die zich voordoen als student. Toch is dat niet alleen vanwege de fetish voor het jonge meisje in schooluniform, zegt Momerency. “Mannen die specifiek op zoek zijn naar studenten willen vaak naast de seks een goed gesprek.” De meeste escortbureaus bieden de girlfriend experience aan, waarbij het niet enkel draait om seksuele voldoening, maar ook om het hebben van een leuke date.

Roos benadrukt dat het niet alleen gaat om seks. “Eigenlijk is het betaalde liefde. Ik ga vaak uit eten met een klant of we gaan gezellig iets drinken. Het zijn normale dates, maar je weet vaak al hoe ze eindigen.” Haar klanten willen niet even een uurtje wippen, verteld ze. Dan zouden ze wel kiezen voor goedkopere alternatieven. “Het is meer een totaalpakket. Je leert elkaar kennen en hebt een bepaalde connectie met elkaar. Er zijn altijd wel onderwerpen waar je gezellig over kunt kletsen.”

Zo’n romantisch avondje is voor Roos geen toneelspel. “Ik wil zelf ook een leuke avond hebben. Soms voel ik me zo op mijn gemak bij een klant dat ik per ongeluk mijn eigen naam vertel. “Natuurlijk doet ze zich wel anders voor dan ze in het dagelijkse leven is. Ze probeert een perfectere vorm van zichzelf te zijn. “Gezeur over een gemiste bus of overleden oma laat je achterwege. Daar zitten klanten niet op te wachten.” Een volledig andere identiteit aannemen kan volgens Roos niet. Dat zou te vermoeiend zijn. “Met een boeking in de maand hou je dat wel vol, maar als je twee keer per week werkt, is dat veel te zwaar. Ik ben een keer een week met een klant op vakantie geweest en dan is het echt onmogelijk om een andere rol aan te nemen. Daarnaast prikken mannen erdoorheen. Als het gemaakt is val je door de mand.”

Haar klanten zijn leuke, interessante mannen, zegt Roos. Ze hebben veel gereisd, van alles meegemaakt en vertellen daar graag over. “Ik vind het fijn om naar hun verhalen te luisteren. Meestal zijn ze heel open, sommige klanten laten zelfs foto’s van hun kinderen zien. “Nare ervaringen heeft Roos nooit gehad. “Iedereen doet heel hard zijn best. Ik krijg cadeautjes, mijn klanten zorgen voor champagne en aardbeien. Ze behandelen me echt als een prinsesje. “Vaak keren klanten terug en soms krijgen ze zelfs gevoelens voor haar. Dat moet je vakkundig afhouden volgens Roos. “Af en toe hebben ze een reality check nodig en laat ik merken dat ik niet het perfecte vriendinnetje ben. “Toch zijn drie van haar collega’s in de afgelopen jaren getrouwd met een klant.

Het tweede leven van Roos lijkt een wereld vol vijfsterrenhotels, dure champagne en rijke mannen in maatpakken. Ze ervaart het werk als makkelijk en heeft er oprecht plezier in. Momerency en Van der Wagen zien ook dat studenten in de prostitutie een heel rooskleurig beeld schetsen van hun werkzaamheden. High class escorts vertellen vergelijkbare verhalen en zijn vrijwillig en bewust met het werk begonnen.

Toch is het werk niet voor iedereen weggelegd. Van de honderd meisjes die maandelijks solliciteren bij het bureau waar ze werkt, worden er maar een of twee aangenomen. “Het is paradoxaal dat meisjes in de high class escort het werk als leuk en makkelijk ervaren, maar tegelijkertijd aangeven dat niet iedereen het werk aankan”, zegt Van der Wagen. “Je hebt een dikke huid nodig en moet vrij met seks om kunnen gaan. “Doordat er een groot taboe heerst op prostitutie, moeten meisjes als Roos voortdurend liegen tegen hun omgeving. Volgens Momerency kan het liegen emotionele gevolgen hebben. “Hoe ga je om met je huidige of toekomstige levenspartner? Vertel je het? Wat vertel je wel en niet? Dat zijn vragen die voor veel meisjes problemen op kunnen leveren.”

Er schuilt wel degelijk gevaar in het beroep, denkt zowel Van der Wagen als Momerency. De hoge tarieven hebben een keerzijde. Klanten betalen erg veel en hebben daarvoor vaak specifieke of gewaagde eisen. Ze willen bijvoorbeeld onveilige seks. Momerency: “De seksuele voorlichting schiet vaak tekort. Uit mijn gesprekken met escorts blijkt dat ze vaak niet weten dat je van orale seks ook een soa kunt krijgen.” Ook de hoge verdiensten vormen een probleem. De inkomsten kunnen verslavend werken. Vaak zijn escorts nauwelijks met de toekomst bezig. “Ze raken gewend aan het bestedingspatroon en verliezen uit het oog dat ze na hun studie een maand lang acht uur per dag moeten werken voor het geld dat ze nu op een avond verdienen”, aldus Van der Wagen. Het gevaar bestaat dat ze daardoor niet willen of kunnen stoppen met werk.