De Zaak

09/10/2015

De Zaak over internationale escortservice

Op 9 oktober 2015 publiceerde magazine De Zaak een artikel over internationale escortservice Society Service in hun rubriek “Over de grens”. Eigenaresse Marike werd hiervoor geïnterviewd. Bekijk en lees het artikel hier.

Seks over de grens: ‘In veel landen is mijn werk illegaal’

Marike van der Velden (31) runt al tien jaar haar eigen escortbureau. Boekingen van buitenlandse cliënten kan ze door de wet- en regelgeving niet altijd accepteren. Hoe pakt ze dat aan? 

“Mijn escortdames vliegen de hele wereld over: tropische eilanden, grote steden als New York en Parijs, maar ook in België worden ze vaak geboekt.” Waarom België? “Omdat half rijk Nederland daar woont en het is lekker dichtbij”, legt Marike uit. De gemene deler is dat ze bijna allemaal rijk zijn. Boekingen kosten gemiddeld 1400 euro, maar een tripje naar het buitenland met een escortdame is prijziger. Gemiddeld ontvangt Marike 10 tot 15 procent van haar omzet uit het buitenland. Dat wil zeggen: omzet van cliënten die een escortdame boeken voor een tripje naar het buitenland. In haar beginjaren ontving Marike zo’n vijf internationale boekingen per jaar. Nu ligt dat aantal rond de driehonderd. “Je moet als klant echt vertrouwen hebben in een bedrijf als je er zo veel geld aan uitgeeft, en vertrouwen moet je opbouwen”, aldus Marike. 

Ze startte Society Service in 2006 als studente bedrijfskunde aan de Erasmus Universiteit, samen met een medestudent. Die kocht ze in 2008 uit en ging alleen verder. Ze werkt nu met veertig escortdames, beheert drie panden en wil haar omzet uit 2014 het liefst dit jaar nog verdubbelen (naar 2 miljoen). “Ik word ook ouder en heb veel van mijn keuzes geleerd. Soms ging iets goed en soms niet. Ik doe dingen steeds op een andere manier en dan kijk ik wat het beste resultaat oplevert. Dat hoeft niet altijd geld te zijn, dit kan ook werkplezier zijn.”

De ambitie om internationaal te ondernemen had Marike vanaf het begin al. “Maar toen werd er nog niet veel buiten Nederland geboekt. Na de eerste vijf jaar krijg ik steeds meer internationale boekingen binnen. Nu heb ik dames die iedere maand in het buitenland zitten.” Toch moet Marike ook regelmatig “nee” verkopen. Aan cliënten in Arabische landen bijvoorbeeld. “Ook al is het officieel legaal, toch ontstaan er heel snel misverstanden in dat soort landen. Dat zorgt voor grote risico’s en die wil ik vermijden. Ik stuur geen escortdames naar landen waar het illegaal is om als ongehuwde man en vrouw in een bed te liggen.”

Over uitbreiden in het buitenland heeft Marike nagedacht, maar ze besloot dit niet te doen. “Om twee redenen. De ene reden is dat in veel landen mijn werk illegaal is, omdat het wordt gezien als uitbuiting of mensenhandel. In Nederland noemen we mijn werk “exploitatie van een escortservice” en heb ik gewoon een vergunning nodig. Dat werkt in veel landen toch net even anders. De tweede reden is dat deze branche niet is gemaakt voor massaproductie en dus moeilijk is een groot aantal boekingen te controleren. Het is bovendien onmogelijk om voor honderd dames een goede match met een client te vinden. Ik ben tevreden over hoe het nu gaat en ik zou direct tekenen voor nog tien jaar op deze manier.”

Tips van Marike

  • Check de wet- en regelgeving van het land waarin je gaat ondernemen. Huur hiervoor een advocaat in als dat kan.
  • Lever nooit je product of dienst voordat er betaald is.
  • Verbeteren wil niet altijd zeggen “uitbreiden”. Je kunt ook op andere manieren verbeteren met je bedrijf.

Het artikel werd ook nog in een net iets andere variant online geplaatst. Bekijk en lees het artikel hier.

‘Werken in de escortbranche brengt risico’s met zich mee’

“Het fenomeen ‘baas’ werkt niet voor mij.” Daarom startte Marike van der Velden (31) tien jaar geleden haar eigen bedrijf: Society Service. Een escortbureau dat de grenzen van Nederland overschrijdt. 

Marike studeerde bedrijfskunde aan de Erasmus Universiteit. Ze ontmoette daar een medestudent, die al het plan had om een escortbureau te startten. Marike was enthousiast over het idee en wilde meedoen. In 2008 kocht ze haar partner uit en ging alleen verder. Ondertussen werkt ze met veertig ‘dames’, heeft ze haar diensten uitgebreid naar het buitenland en schreef een boek over de business: De Escort Bijbel.

Het is een niet-alledaagse branche, de escortbusiness. Marike heeft er haar eigen ondernemersvisie op. “Ik doe dingen steeds op een andere manier en dan kijk ik wat het beste resultaat oplevert. Dat hoeft niet altijd geld te zijn, dat kan ook werkplezier zijn. Soms ging iets goed en soms niet, ik probeer er altijd van te leren.”

Omdat het werken in deze branche risico’s met zich meebrengt, heeft Marike strenge regels ingesteld voor de beveiliging van haar ‘dames’. Die zijn overigens niet bij haar in dienst, maar werken via opting-in. “Ze kunnen dus altijd ‘nee’ zeggen, ze zijn niks verplicht”, legt Marike uit. “Het zijn over het algemeen jonge meiden die nog studeren, dus ik wil ze goed beschermen en probeer alle risico’s te vermijden.”

Internationale boekingen, dat doet Marike op verschillende manieren. “In mijn algemene voorwaarden staat bijvoorbeeld dat een escortdame weg moet gaan als ze ergens drugs ziet liggen. Daar worden cliënten onvoorspelbaar van en ze vergeten de tijd, daar letten we scherp op. Internationale boekingen kunnen alleen gedaan worden als het een vaste klant betreft: iemand die al minimaal één keer eerder bij ons heeft geboekt. Daarbij moet ik positieve feedback heb gehad van de dame waarmee die cliënt de vorige keer geweest is. Zo weet ik zeker dat ze goed behandeld worden. Bovendien wordt seks niet gegarandeerd bij een boeking, maar is het vaak wel de verwachting. Maar dat gebeurt alleen als de cliënt netjes is naar de dame toe en zijn best doet om haar op haar gemak laat voelen.”

Seks is volgens Marike ook niet de belangrijkste factor van boekingen. “Dat is intimiteit. En dat is voor iedereen anders. Voor de een betekent intimiteit genieten van een romantisch etentje en een goed gesprek, voor de ander is het knuffelen op de bank en een filmpje kijken en voor weer een ander is het seks.” Daarbij is het volgens Marike belangrijk dat de escortdame intelligent is, ze werkt niet met ‘domme blondjes’. “Mijn gemiddelde cliënt is een zakenman van veertig jaar, die gezelschap wil en een inhoudelijk gesprek wil voeren met een dame. Iemand met de kwaliteiten om hem te boeien.” 

Society Service ontvangt gemiddeld tweeduizend boekingen per jaar en draaide in 2014 één miljoen. “Daar wil ik in 2015 graag twee miljoen van maken.” Ongeveer tien procent van haar inkomsten komen uit buitenlandse boekingen: een boeking waarbij de escortdame een tripje maakt naar het buitenland met een cliënt. “Het aantal buitenlandse boekingen groeide van vijf boekingen per jaar naar ongeveer drie boekingen per week. Maar een vestiging in het buitenland openen wil Marike niet. “Deze branche is niet gemaakt voor massaproductie.”

Als ondernemer vindt Marike dat ze een mooie balans heeft gevonden tussen werk en privé, ook al wordt ze regelmatig gebeld tijdens etentjes met vrienden of tijdens een feestje. “Dat hoort erbij, dat weten al mijn vrienden ook”, lacht ze. “Dat voelt ook niet als werken voor mij. Ik werk ongeveer vijftig uur per week, de dagen verschillen altijd. Het is heel handig dat ik eigenlijk alleen mijn telefoon en laptop nodig heb om te kunnen werken, want daarmee beantwoord ik alle vragen van cliënten en stuur ik de dames aan. Dat zou ik in theorie ook vanaf de Antillen kunnen doen. Niet voor drie maanden, maar een weekje! De eerste zeven jaar ben ik niet op vakantie geweest, maar ik werd op een dag wakker en realiseerde mij dat het zo niet verder kon. Nu ga ik regelmatig op vakantie! Het bedrijf loopt gewoon door, want mijn office manager neemt het dan van me over.”

Tips van Marike:
1. Check de wet- en regelgeving van het land waarin je gaat ondernemen. Huur hiervoor een advocaat in als dat kan.
2. Lever nooit je product of dienst voordat er betaald is.
3. Verbeteren wil niet altijd zeggen ‘uitbreiden’. Je kunt ook op andere manieren verbeteren met je bedrijf.