Publicatie - 01 dec 2021

Starter Story Update

Starter Story update over onze high end escortservice

Op 5 oktober 2020 publiceerde Starter Story een case study over onze high class escortservice. Starter Story is een online platform waar succesvolle ondernemers worden geïnterviewd en de verhalen achter hun bedrijf delen. Ruim een jaar later vroeg Starter Story ons om een update te geven over onze high-end escortservice. Het interview is in het Engels te vinden op de website van Starter Story en een vertaling is hieronder te lezen.

Welkom terug! Herinner ons wie je bent en welk bedrijf je runt

Mijn naam is Marike van der Velden en iets meer dan 15 jaar geleden begon ik een high-end escortservice genaamd Society Service, wat nu de grootste high-end escortservice van Nederland is. In tegenstelling tot een reguliere escortservice biedt een high-end escortservice niet een uitsluitend erotische service.

De ervaring die we aanbieden heet de Girlfriend Experience, die van nature intiem en romantisch is en geest, lichaam en ziel stimuleert. Het sociale aspect van een boeking is minstens zo belangrijk als het erotische aspect. Cliënten en escorts leren elkaar kennen tijdens een drankje, diner of een andere leuke activiteit, waarbij ze een oprechte band opbouwen en een wederzijds plezierige, speciale en gedenkwaardige ervaring voor beiden creëren.

Vertel ons wat je hebt gedaan! Is het bedrijf gegroeid?

Mijn bedrijf is volledig legaal in Nederland en wordt gereguleerd door onze overheid. De COVID verordening omvatte verplichte sluiting tijdens het grootste deel van de COVID-19-pandemie. Tussen maart 2020 en juni 2021 was ons bedrijf ongeveer 9 maanden gesloten als onderdeel van de COVID-19-maatregelen die onze regering nam. In tegenstelling tot de meeste andere bedrijven was er echter weinig tot geen (financiële) steun voor de escorts of mijn bedrijf in het algemeen. Buitengesloten worden is een duidelijk voorbeeld van de stigmatisering waar deze industrie nog steeds mee te maken heeft, ondanks dat ze volledig legaal is. Het leidde tot verschillende protesten.

Camera’s worden opgesteld bij protest van sekswerkers vanwege de coronamaatregelen

Privacy en vertrouwelijkheid zijn altijd van groot belang geweest bij mijn bedrijf, maar met COVID-19 nam dit een geheel nieuwe en onverwachte wending. Medische gegevens worden beschermd door internationale privacywetten. Dit betekent dat ik, noch cliënten, bij de escort mag informeren naar haar gezondheid, de laatste soa-screenings enzovoort. Met COVID-19 is er een nieuw dilemma bijgekomen; kan ik, of een cliënt, de escort vragen of en wanneer ze getest is op COVID? Kan ik informatie delen over de vaccinatiestatus? Of de escort eerder COVID had? Het antwoord is nee. Hoewel de wet hier heel duidelijk over is, is dat niet zo duidelijk voor cliënten, die regelmatig om dit soort informatie vragen. Het werd nog ingewikkelder toen de Nederlandse overheid een COVID-toegangsbewijs invoerde, wat het bewijs is van vaccinatie of een negatieve test om een openbare ruimte zoals een restauran of een hotel te betreden. Vanzelfsprekend zijn dit allemaal locaties die onze escorts vaak bezoeken.

Gelukkig heb ik nu Evelyn om te helpen bij het maken van de meest memorabele boeking voor mijn escorts en cliënten. Evelyn is mijn nieuwe CIO, die bij een high-end escortservice niet staat voor de traditionele “Chief Information Officer” maar voor “Chief Indulgement Officer”.

Sinds we na de laatste lockdown weer up and running zijn, gaat het goed met de zaken. Mijn accountant vertelde me dat mijn laatste kwartaal het beste tot nu toe was, dus we zijn bezig met een inhaalslag. Cliënten zijn maar al te blij dat we weer aan de slag zijn en nu de rest van de wereld weer ‘open’ gaat zien we veel van onze cliënten terugkeren. Een aangename verrassing waren de vele ondersteunende en bemoedigende e-mails, kaartjes en telefoontjes van cliënten in de tussentijd.

Een klein berichtje van een cliënt “Marike, ik wilde je even een berichtje sturen om je te laten weten dat ik in gedachten bij je ben. Ik kan niet wachten tot ik weer een van je lieve dames kan ontmoeten. De lockdowns vallen me zwaar, thuiswerken, met niemand nauw contact en daardoor mis ik het gezelschap van jullie dames nog meer. Jullie service is van grote waarde en geeft kleur aan mijn anders zo saaie en monochrome bestaan. Hou vol!”

Ik heb de lockdown en de verplichte sluiting als een kans aangegrepen om een nieuwe website te ontwikkelen en ons sollicitatiebeleid te herzien. Gezien de tijd waarin we leven, denk ik dat het zinvol is om het escort portfolio wat ik aan cliënten aanbied verder te diversifiëren. Tien jaar geleden zou een escort die meer tatoeages had een no-go zijn, maar dat is veranderd. Tegenwoordig ben ik aan het kijken om ons portfolio uit te breiden met personen die zich niet identificeren als man of vrouw, maar ergens daar tussenin en met een grotere variëteit in seksualiteit. Ik geloof dat de tijd is gekomen om ook in die richting uit te breiden, maar de tijd zal het leren.

Een andere wijziging die ik heb aangebracht, was een volledig nieuwe prijsstructuur. Na overleg met de escorts over welk type boekingen ze het leukst vinden en het beste bij hun levensstijl passen – ze zijn immers allemaal fulltime in dienst of student – is er een nieuwe prijsstructuur opgezet. Tarieven voor kortere standaardboekingen veranderden niet, maar langere boekingen (24 uur en langer) stegen in tarief. Dit soort boekingen zijn vaak moeilijk in te plannen en vereisen dat de escort vrij neemt van werk of studie, wat niet wenselijk is. De tarieven voor het boekingstype waar onze escorts de voorkeur aan geven, Dinner Dates en Overnachtingen, zijn verlaagd. De nieuwe prijsstructuur is een succes gebleken. Het aantal Dinner Dates en Overnights nam toe, wat zowel voor mij als voor de escorts gunstig is.

Onderdeel van de tariefswijziging is een nieuw introductietarief voor de nieuwste escorts. Deze introductie tarieven zijn lager, maar er is een addertje onder het gras. Slechts een beperkt aantal cliënten wordt geselecteerd om de nieuwste escorts te ontmoeten, omdat het een zeer specifiek type persoonlijkheid vereist dat past bij de behoeften van de nieuwste escorts. Na de boeking dient de cliënt uitgebreide feedback te geven over de nieuwe escort. Zo krijg ik inzicht in hoe de nieuwe escort het doet en wordt de cliënt tegen een gereduceerd tarief gecompenseerd voor de extra tijd en moeite die gemoeid is met het ontmoeten van de nieuwste escorts.

De nieuwe tarieven. Links de “standaardtarieven” en rechts de “introductietarieven”

Naast werkgerelateerde nieuwe uitdagingen heb ik tijdens de lockdown ook een aantal hobby’s opgepakt die mijn creativiteit stimuleren, zoals een cursus edelsteenkunde en experimenteren met epoxyhars meubelen.

Mijn “lockdown-project”: Epoxyhars meubelen. Ik gebruikte munten en biljetten die ik tijdens het reizen verzamelde en versierde er kleine bijzettafeltjes mee.

Wat zijn de grootste lessen die je het afgelopen jaar hebt geleerd?

Zoals veel ondernemers ben ik me bewust van de risico’s die ik neem en de kansen die zich voordoen. Er waren veel risico’s die ik had overwogen bij het opzetten van een high-end escortservice, maar twee langdurige lockdowns als gevolg van een pandemie zaten daar niet bij. Die zag ik niet aankomen. Gelukkig had ik genoeg reserves om zo’n pandemie te overleven, maar dat was niet altijd hetzelfde voor de escorts.

Je kunt groeien in omzet maar ook in excellentie.

Omdat sekswerk tijdens de lockdowns verboden was, vond er een grote verschuiving plaats van legale vormen van sekswerk naar illegale vormen. Vergunde escortbedrijven, bordelen en massagesalons sloten hun bedrijf en volgden de lockdownmaatregelen met grote precisie op, uit angst anders hun vergunning te verliezen. Door het gebrek aan overheidssteun verplaatsten sekswerkers zich van hun volledig legale werkplek naar een illegaal alternatief. Gelukkig had dat niet veel invloed op mijn bedrijf, maar ik zag wel dat sommige van mijn escorts ook actief waren op ‘sugardaddy’-websites. Ik kan het ze niet kwalijk nemen en heb overwogen of het een serieus risico voor mijn bedrijf was. Maar dit blijkt niet zo te zijn. Zowel cliënten als escorts verlangen naar het gemak van een ervaren matchmaker zoals ik en willen niet zelf de moeite nemen. Bovendien wordt een goed geleid bedrijf dat alle boekingsaspecten voor haar rekening neemt, gewaardeerd door cliënten.

Ik als gast in een populaire Nederlandse talkshow “Pauw” waar ik het verschil tussen een escortservice en een suggar daddy website besprak met een bekende religieuze Nederlandse politicus (niet op de foto);

Ik heb ook geleerd hoeveel mensen informatie nodig hebben over het opzetten van een bedrijf in deze industrie. Voornamelijk vanwege mijn eerdere introductie op Starter Story, ontving ik honderden e-mails van mensen die een bedrijf in dezelfde branche willen opzetten, maar die wat coaching nodig hebben. Ik heb dit enorm onderschat en moest die verzoeken afwijzen omdat ik er simpelweg geen tijd voor heb.

Wat staat er op de planning voor het komende jaar en de komende 5 jaar?

Het komende jaar wil ik meer diversificatie bieden aan de escorts waarmee ik werk. Hopelijk voldoe ik daarmee aan de verzoeken van mijn huidige cliënten en betreed ik een nieuwe markt, zoals ik deed toen ik een paar jaar geleden voor het eerst de gigolo’s (mannelijke escorts) introduceerde. Met diversificatie verwijs ik niet alleen naar verschillende lichaamstypes en huidskleuren, maar meer naar degenen die zich niet identificeren als man of vrouw of met een oriëntatie die niet als heteronormatief wordt beschouwd.

In de komende vijf jaar hoop ik een nieuwe en bijgewerkte versie van mijn boek Escort Bijbel opnieuw uit te geven als een E-book in zowel het Nederlands als het Engels. Wellicht is dat in het voordeel van degenen die behoefte hebben aan coaching, maar de keuze wordt ook gemaakt op basis van verzoeken van bestaande cliënten die het leuk vinden om wat meer over mijn bedrijf te lezen.

Een paar foto’s uit mijn boek Escort Bijbel, dat enkele jaren geleden in het Nederlands verscheen;

Verder hoop ik mijn werk voort te zetten zoals ik nu doe. Ik moet toegeven dat het laatste kwartaal een beetje te druk was naar mijn smaak. Als dit zo doorgaat, zal ik hoogstwaarschijnlijk kijken naar ofwel afslanking van het bedrijf door de openingstijden verder te beperken of de minimale boekingsduur te verhogen. Als alternatief zou ik kunnen overwegen om het aantal uren dat mijn officemanager mij assisteert te vergroten en meer taken uit te besteden. De ervaring heeft me geleerd dat fluctuaties normaal zijn in deze branche, dus ik denk dat de huidige werkdruk de komende maanden zal afnemen.

Persoonlijk ben ik weer aan het reizen en heb ik het afgelopen jaar enkele Europese reizen gemaakt. Mijn volgende grote reis naar een ander continent staat gepland voor het voorjaar van 2022 en ik zou graag zien dat er nog veel meer zullen volgen.

Heb je het afgelopen jaar goede boeken gelezen?

Eerlijk gezegd lees ik niet zoveel boeken. In mijn vrije tijd geniet ik van een goede serie op Netflix en ben net begonnen met de serie “Startup” die ik erg leuk vind. Ik vind het leuk hoe het team in de serie omgaat met de moeilijkheden die ze ervaren bij het opzetten en verder ontwikkelen van hun bedrijf.

Advies voor andere ondernemers die moeite hebben om hun bedrijf te laten groeien?

Toen ik net met mijn bedrijf begon, wilde ik de beste en de grootste zijn. Ik heb geleerd dat de grootste zijn niet betekent dat je de beste bent en eerlijk gezegd, ik wil liever gewoon de beste zijn. Grappig genoeg, hoe groter mijn bedrijf werd, hoe meer ik me begon te concentreren op de beste zijn. Mijn idee van ‘de beste’ betekent niet dat ik aan elk verzoek moet voldoen en elke cliënt tevreden moet stellen. Het betekent ook vasthouden aan wat volgens mij de juiste manier is om in deze branche te werken en mijn focus te beperken tot het type boekingen en het type cliënten waarvoor ik het liefst bemiddel.

Wat ik hiermee probeer te zeggen is; groei komt in vele vormen. Je kunt groeien in omzet maar ook in excellentie. Als het huidige economische klimaat uw bedrijf niet in omvang laat groeien, laat het dan groeien in uitmuntendheid. Soms kunnen dingen die een beetje kosten, zowel qua inspanning als financieel, een groot verschil maken. Een hoger niveau van uitmuntendheid kan u helpen om cliënten van hoog niveau te krijgen en te behouden, waardoor uw bedrijf uiteindelijk ook kan groeien in omzet. Het kan alleen even duren voordat u de daadwerkelijke resultaten ziet.

Iets wat ik anderen zie doen, is de term ‘een gepersonaliseerde ervaring’ veelvuldig gebruiken. Ik zie deze term gebruikt worden in de branche waarin ik actief ben maar ook bij de grotere online winkels. Maar deze “gepersonaliseerde ervaring” heeft vaak een prijs. Arbeid is duur, daarom is uw zogenaamde gepersonaliseerde ervaring vaak helemaal niet die persoon en worden fouten gemakkelijk gemaakt. Als u uw cliënt een gepersonaliseerde ervaring wilt bieden, raad ik u aan u te concentreren op slechts een of twee aspecten van uw bedrijf die het belangrijkst zijn en de rest te automatiseren. Voor mij is het matchmaking-proces het meest gepersonaliseerde onderdeel van mijn bedrijf. Het is het meest kritieke onderdeel van mijn bedrijf dat de boeking kan transformeren van ‘een leuke boeking’ naar ‘een fantastische, once in a lifetime, beter dan iedere verwachting’ en verdient daarom meer tijd en aandacht.

Ik bied verschillende matchmaking opties aan. Van volledig geautomatiseerde “resultaten in een paar minuten” tot intensieve maatwerkopties die meerdere dagen in beslag nemen

Ben je op dit moment op zoek naar mensen voor bepaalde functies?

Nee. Ik ben ook niet op zoek naar een nieuwe SEO-specialist, webbouwer, marketingcoach of wat dan ook. Mijn laatste Starter Story leverde veel aanbiedingen op, maar ik ben niet in de markt voor zo’n nieuw teamlid. Dat gezegd hebbende, als je toevallig een intelligente, mooie en sensuele man, vrouw of iets daartussenin in Nederland bent en op zoek bent naar wat meer spanning in je leven, dan ben je van harte welkom om je aan te melden als escort bij mijn escortservice.

Scroll naar top