Rappler Publicatie

13/12/2011

Rappler over de Interact Service

Op 13 december publiceerde website Rappler een artikel over gehandicapten en seks. Eigenaresse Marike verteld over de Interact Service. Het artikel vertelt over de belevenissen van personen met een lichamelijk handicap, beperking of chronische ziekte maar wel behoefte hebben aan seks, erotiek en intimiteit. Het originele artikel is in het Engels. Lees hier een korte samenvatting:

Vier jaar geleden, de 20-jarige Peter ontdekt dat hij niet meer kan masturberen. Toen hij vijf jaar was is hij gediagnosticeerd met Duchenne spierdystrofie, een ziekte die ervoor zorgt dat alle spieren langzaam degenereren tot het lichaam is volledig verlamd. Nu had de ziekte dus eindelijk zijn handen en armen bereikt. Gefrustreerd, eiste hij een hand job van zijn vrouwelijke verzorger, maar werd geweigerd. Woedend riep hij: “Ze doen alles voor mij. Ruimen mijn poep op, vegen mijn kont, maar ze zullen niet aan mijn penis zitten.”

Het waargebeurd verhaal van Peter is een extreem voorbeeld, maar roept de vraag op waar de grens tussen seks en de gezondheidszorg ligt. Verpleegkundigen en verzorgenden zeggen: seks is geen onderdeel van de functieomschrijving. De patiënt zegt echter dat sex een noodzakelijk aspect van de gezondheid is. Een mogelijke oplossing is het inhuren van vrouwen; seks hulpverleners. 

Organisaties als FleksZorg, Sar, en Interact service trainen hun meisjes over de manier waarop ze gehandicapte cliënten kunnen plezieren. De meeste van deze bedrijven zijn niet-commerciële instellingen. Maar een paar, zoals de Interact Service, hebben besloten om een commercieel alternatief aan te bieden. De Interact Service is een gespecialiseerde tak van Society Service, een high-class escort service opgestart in 2006.

Ik ontmoet Marike, oprichter en eigenaar van Society Service, in een vijf-sterren hotel. Ze vertelt me dat de meeste escorts tussen de 21 en 30 jaar zijn en allemaal Nederlands. Zij verdienen veel meer dan gemiddeld, wat betekent dat een jongen als Peter dit nooit zou kunnen veroorloven. 

Dit komt vooral omdat een boeking bij de Interact Service, minimaal drie uur duurt. Marike zegt dat, met name voor gehandicapte patiënten, een uur of twee gewoon niet genoeg is om naar de klant te leren kennen, intiem te zijn met hem, zijn fantasieën en verlangens te bespreken, en dan te ontdekken “wat er mogelijk is en wat niet.” De escorts dienen “mooi, elegant en verfijnd” te zijn, en zijn allen hoogopgeleid.  

De escorts krijgen een aantal cursussen, gegeven door fysiotherapeuten, seksuologen en psychologen, en krijgen tips van een ervaringsdeskundige: een heer in een rolstoel. Marike zegt: “De psychologen waar wij mee werken leren de escortmeisjes hoe om te gaan met mensen die erg lang niet intiem zijn geweest met vrouwen en hoe te communiceren met een persoon die zich nerveus voelt, hoe ze op hun gemak te stellen.” Juist dit op hun gemakt voelen is essentieel. Volgens Annelies Kuyper van de Rutgers WPF, een organisatie die gehandicapte helpt, zijn mensen met een handicap zijn nog eens verlamd door hun lage zelfbeeld, onzekerheid over hun uiterlijk, en het onvermogen om seksueel te presteren. Om iemand te plezieren, laat staan het hebben van seks of verliefd zijn, wordt ernstig belemmerd door hun afhankelijkheid van hun ouders en verzorgersDe realiteit van hun situatie maakt het dubbel zo moeilijk voor hen om intieme relaties te hebben met mensen die zich niet in hun directe omgeving bevinden.

Het hebben van een handicap die beweging belemmert is niet alleen slecht voor het bewegen. Cliënten die het gebruik van hun ledematen hebben verloren en zijn beperkt tot een rolstoel vinden het moeilijk te genieten van penetratie. Op de vraag hoe escorts met dergelijke situaties om te gaan, zegt Marike: “Wanneer je geen gevoel onder je borst hebt dan zal er geen  geslachtsgemeenschap zijn, want het is niet mogelijk een erectie te houden. Maar er zijn vele manieren om seks te hebben met iemand. Voor veel mensen, is het juist de intimiteit en connectie die het onvergetelijk en bijzonder maakt. Zo kan het kijken naar een ontkledende vrouw leuker zijn dan werkelijke penetratie.”

Het is een “speciale groep van escorts” die werken voor Interact Service. Een van de escorts spreekt gebarentaal, een ander is een medicijnen studente. “Ze hebben een oprechte interesse in mensen die gehandicapt zijn, omdat de meeste van hen gehandicapte vrienden of familieleden hebben, of zelf (bijna) seksuologen of psychologen zijn.” Hoewel de escorts veel verdienen aan de Interact Service, doen ze het ook voor het gevoel van waardering. “Ze weten dat ze altijd zullen worden herinnerd. Ze zijn in staat om iemand te voorzien van een heel bijzondere ervaring en het is zeer waardevol.” Tevreden klanten sturen vaak lange e-mails waarin diepe dankbaarheid aan hun escorts wordt geuit voor het geven van de meest fantastische avond van hun leven.

Maar voor een groot aantal jonge mensen met een handicap, is seks geen optie. Ouders en verpleegkundigen praten hier zelden over. Het gebrek aan goede seksuele voorlichting onder de mensen met een handicap komt simpelweg omdat ouders en verzorgers geen seks zien in hun toekomst. Zwanger worden kan leiden tot meer gezondheidsproblemen en bovendien, hoe zou een gehandicapte zoon of dochter in staat zijn om te zorgen voor een baby?  

Seks en gezondheid, hoewel verschillend van elkaar op vele manieren, hebben ook overeenkomsten. Maar wat zijn de gevolgen van het mengen van de twee? Volgens Kuyper, kan het vervagen van de lijn tussen seks en gezondheid tot problemen leiden. “Vooral voor iemand die gehandicapt is vanaf de geboorte, is er geen duidelijk onderscheid tussen wat gewenste aanrakingen zijn en wat ongewenst contact is, omdat ze altijd worden aangeraakt door veel verzorgers. Het zou zo makkelijk zijn voor de verzorgers om te profiteren van hun patiënten.” Ouders en verzorgers moeten meer open seks met gehandicapten bespreken.