Parool

22/08/2015

Parool over studentes die werken als high class escort

Op 22 augustus 2015 publiceerde dagblad Parool in de bijlage PS een stuk over studentes die werken als high class escort. Eigenaresse Marike en studente escortes Ava, Stephanie en Mila van Society Service zijn onder andere geïnterviewd voor het artikel. Bekijk en lees het artikel hier.

Ondeugende studente zoekt lucratieve bijbaan

Parttime, avontuurlijk en goed betaald. Is high class escort de ideale bijbaan voor studenten?

Het lijkt wel een aflevering van de Vlaamse reportagereeks Jambers: overdag zit Mila (23) in de collegebanken. Ze volgt een technische masteropleiding, draagt graag spijkerbroeken en is omringd door mannelijke medestudenten. Maar ‘s avonds trekt ze jarretels aan, hoge hakken, chique jurk, en wordt ze geboekt door vijftigjarige bankdirecteuren – als escort. Mila: “Ik wilde een beetje vrouwelijkheid terug in mijn leven, een bijbaan als escort leek me de ideale manier om dit te bewerkstelligen.” En, niet geheel onbelangrijk: “Met een à twee boekingen per week verdien ik ruim voldoende voor een luxe leventje en een flinke spaarrekening.” High class escorts verdienen netto zo’n 500 euro per boeking.

Er zijn geen exacte cijfers over het aantal studenten in de prostitutie. Volgens cultureel antropoloog Marie-Louise Janssen is betaalde seks een aantrekkelijke bijbaan: door hogere studiekosten is het financieel aantrekkelijk en studenten experimenteren veel met seks. Janssen doet momenteel onderzoek naar deze vorm van prostitutie. Uit de enquête Confessions of a student prostitute blijkt het aantal Engelse studentenprostituees toegenomen. In 2000 kende vier procent een medestudent die werkzaam is in de seksindustrie; in 2006 liep dit aantal op tot zes procent en in 2010 tot zelfs tien. In Frankrijk zou bijna twee procent van de studenten actief zijn in de prostitutie, berichtte de Franse krant Le Figaro een aantal jaar geleden. In de Verenigde Staten is de sugar daddy populair. Studenten verkopen hun lichaam via websites als seekingarrangement.com aan mannen die, in ruil voor seks, hun huur, boeken en collegegeld betalen. Bijna 1,4 miljoen studenten hebben al een profiel, zegt Brandon Wade, oprichter van deze site in het Belgische weekblad Knack.

Wat opvalt: er zijn twee werelden waarin studentenprostituees zich begeven. Aan de ene kant heb je de wereld van de high class escort met rijke zakenmannen, sterrenrestaurants en privévliegtuigen. Masterstudent Mila: “Ik vind het fijn als een man een echte gentleman is. Zo wilde ik het noorderlicht heel graag zien. Een cliënt beloofde me mee te nemen bij een bepaalde zakelijke mijlpaal. Vorig jaar gingen we.” Daarnaast is er een wereld die zich vooral afspeelt op de Wallen, studentenkamertjes en schimmige websites. Daar bieden vrouwen zichzelf aan met teksten als ‘ondeugende studente met enorme sexdrive’ en ‘een lief studentje die een centje bij wil verdienen in de vakantie’. De prijslijst staat er zelfs bij: ’45 minuten: 100 euro’ en ‘klaarkomen over lichaam: 10 euro extra’.

Studenten begeven zich meer in de escortbranche, zegt onderzoeker Janssen. “Het is parttime, avontuurlijk, biedt prestige en wordt veel beter betaald.” Een baan als high class escort is veel aantrekkelijker voor studenten, vindt ook Marike van der Velden (31), baas van een van de grootste Nederlandse high class escortbureaus: Society Service. “Of je staat een week op de Wallen, óf je gaat voor één avondje luxe bij Marike.” Society Service heeft zo’n veertig escorts in dienst. Van der Velden, lang blond haar, Chanel-zonnebril en zuidelijke tongval, startte het bedrijf als 21-jarige student bedrijfskunde. Samen met haar zakenpartner investeerde ze 4000 euro. Een medestudent ontwierp de website: in ruil mocht hij met een escort naar bed. Nu zet het bedrijf een miljoen per jaar om – exacte cijfers wil ze niet noemen.

Van der Velden spreekt over ‘dames’ en ‘cliënten’. Meer dan de helft van haar dames is student. Gelukkig maar, want Van der Velden heeft ze graag in dienst. Ze zijn flexibel (‘colleges zijn niet verplicht’), zelfstandig (‘de studente woont vaak op zichzelf en is gewend haar eigen boontjes te doppen’) en populair (‘mooie slimme meiden liggen goed in de escortmarkt’). Ja, haar klanten vragen soms zelfs expliciet naar ‘het studententypje’. “Als ze in hun auto zitten, zien zij die meiden vaak langs fietsen. Het spreekt ze aan, want ze komen dit soort vrouwen in hun normale leven niet zo snel tegen.” Vice versa is zo’n zakenman ook aantrekkelijk voor een student, vindt ze. “De gemiddelde cliënt is een intelligente interessante man die je in het dagelijks leven niet zo snel ontmoet.” Zo koppelde ze laatst een rechtenstudente aan een topadvocaat. “Dan mag je gezellig met hem kletsen en krijg je er ook nog dik voor betaald. Wel hamer ik er altijd op: de studie gaat voor.”

Stéphanie (25) is zo’n student die druk bezig is met promoveren. Ze houdt van koken, lezen en doet een wijncursus. En ze werkt als escort. Laatst werd ze geboekt door haar ‘idool’. “Het was een man die boeken in mijn studierichting schrijft en van wie ik al vaak lezingen had gezien. Je krijgt vooraf niet de volledige naam van de cliënt, dus toen de deur openging, kon ik maar met moeite mijn verrukking verbergen. We hebben een onvergetelijke nacht gehad.” Ook Mila praat positief en luchtig over haar werk. “Ik denk dat tegen het juiste bedrag bijna iedereen bereid is eens het bed te delen met iemand die niet je man, vriend of minnaar is. Seks met een cliënt is hetzelfde als seks met een ‘normale’ bedpartner. Je doet je best elkaar te plezieren en ik kan er net zo goed van genieten. Niets moét, ook niet klaarkomen.”

Escort Ava (22), rechtenstudent, ziet ook weinig beren op de weg. Ze vindt het werk ‘veel te leuk om mee te stoppen’ en ‘bouwt een enorme dosis mensenkennis op’. “Wat in mijn geval heel handig is, is dat ik nu wekelijks aan tafel zit, letterlijk, met mensen die later een hogere functie bekleden dan ik en ik daar dan formeel mee om moet gaan. Nú is dat contact juist informeel en intiem, daar leer ik veel van.” Ava is lang, slank en blond en heeft blauwe ogen. “Ja, een echte Hollandse meid.” Als ze naast haar studie, vriendinnen, sport en boekingen nog tijd over heeft, gaat ze graag naar de sauna. “Ik hoor vaak dat mensen denken dat je bij seks met een cliënt een knop moet omzetten. Nou, zo werkt het in mijn geval niet. Behalve dat ik extra bewust ben van veilig vrijen is het met een cliënt tussen de lakens net zo gezellig als met een vriendje. Sterker nog: een cliënt heeft vaak wat meer ervaring met vrouwen en is daarom wel eens een betere minnaar dan de gemiddelde student.” Ze bezoekt haar studentenvereniging twee keer per week. Daar verbaast ze zich erover hoe ‘losjes’ wordt omgegaan met seks. “Mijn vriendinnen hebben een scharrel hier en een scharrel daar. Ze hebben net zo veel seks als ik, maar dan onbetaald. Ook zie ik veel medestudentes die er een rijke minnaar op na houden, of ingaan op een oneerbaar voorstel.” Ook vertelt ze over de ‘galaplicht’ van zo’n vereniging: “De jongen die je uitnodigt voor het gala betaalt de tickets. Dat is voor de gemiddelde student een rib uit zijn lijf. Mijn vriendinnen voelen zich dan verplicht met hun date naar bed te gaan, terwijl ze hem helemaal niet zo leuk vinden of hij hartstikke dronken is. Als je er zo tegenaan kijkt, lijkt mij de stap om escort te worden niet zo groot.”

Het verbaast onderzoeker Marie-Louise Janssen niet dat de escorts zo positief over hun bijbaan spreken. High class escort is volgens haar een ‘bijzondere categorie’ binnen de prostitutie. “Deze vrouwen hebben veel controle over de situatie, kunnen goed onderhandelen, vaker nee zeggen en hebben vaak vaste, hoogopgeleide klanten waar ze mee reizen en uit eten gaan.” Met regelmaat heeft ze studenten in de klas die ook in de escortbranche werken: “Die meiden en jongens zijn echt níet op hun mondje gevallen. Ze zijn niet gedwongen tot dit werk, nee, ze maken een bewuste keuze. En als het werk ze niet meer bevalt, stoppen ze er gewoon mee.”

Tóch willen Mila, Stéphanie en Ava onder geen enkele voorwaarde geïnterviewd worden. Al het contact loopt via mail, en moet eerst langs de oprichter van het bureau. Een face-to-face-gesprek stond in de planning, maar mocht absoluut niet worden opgenomen wegens stemherkenning en kon alleen plaatsvinden met een medewerker van het bureau erbij. Uiteindelijk ging het interview niet door: de oprichtster sms’te dat ze ziek was, en haar escort ook. (Edit: De auteur van het artikel refereert hier naar een afspraak met een ander bureau dan Society Service!). Dit komt volgens Janssen door het ‘enorme stigma’ dat aan prostitutie kleeft. “Je gaat niet openlijk zeggen dat je tijdens je studie zes jaar sekswerk heb gedaan. Als dat op míjn cv zou staan, kon ik never nooit op de universiteit werken. Dat is een negatief gevolg van deze bijbaan: er ontstaat een enorm gat op je cv.”

Ook politicologiestudent Lyle Muns (21) is bang voor dit stigma. “Ik vraag me af in welke mate ik in de toekomst veroordeeld ga worden door mensen.” Muns is ook voorzitter van Dwars, de Amsterdamse jongerentak van GroenLinks én openlijk escort. “Ik wil later graag mooie politiek bedrijven. Staan er nu nog evenveel deuren voor mij open als voordat ik dit over mijzelf onthulde?” Tot zijn achttiende leidde hij als scholier een dubbelleven in het Belgische stadje Bilzen: mannelijke klanten pikten hem op in een klein steegje achter zijn ouderlijk huis. Een enkele keer liep dit verkeerd af: zo weigerde een klant hem eens te betalen en liet hem achter op een landweggetje. “Ik voelde me heel bezeikt en kwetsbaar.” Nu is hij freelance escort en beheert hij zijn eigen klantenbestand. Waarom hij er wél zo open over is? “Ik wil niet meer liegen. Er is niks mis met mijn werk. Hij zegt geluk te hebben met de vrijzinnige politieke partij waarvoor hij werkt. “Maar soms trekken mensen rare gezichten als ik praat over mijn werk. Of als ik vertrek, roddelen ze over mij. Dat het een beetje vreemd is dat ik dit werk doe, en of het wel verstandig is dat ik politicus wil worden. Gelukkig krijg ik ook veel positieve reacties, zoals: ‘Lyle, door jou kijk ik heel anders naar sekswerkers’.”

Zijn Stéphanie, Mila en Ava bang voor hun toekomst? Stéphanie twijfelt soms over de consequenties voor haar privéleven: “Ik wil uiteindelijk graag een gezin starten en als escort heb je toch een heel andere achtergrond dan een dame zonder deze ervaringen. Dat verandert je een beetje als persoon en ik hoop niet dat het me daardoor ongeschikt maakt voor een vaste relatie.” Mila vertrouwt haar klanten honderd procent: “Discretie is heel belangrijk in deze branche, en dat gaat twee kanten op. Mocht ik ooit een cliënt tegenkomen, dan wil hij ook niet dat hij door een mooie jongere dame wordt aangesproken terwijl hij naast zijn vrouw loopt.” Rechtenstudent Ava praat zelfs met haar klanten over haar toekomst: “Ik ontmoet natuurlijk regelmatig mensen uit de advocatuur en er is niemand die zegt dat ik met mijn bijbaan problemen ondervind. Ik draag netjes belasting af en heb geen strafblad. Sorry hoor, maar wat heb je liever als werkgever: een student die gezellig heeft bijgeklust als escort, of iemand die z’n werk niet goed doet?”

Je wordt niet zo maar een high class escort. Bij Society Service moet je door meerdere keuringen voordat je wordt aangenomen. Allereerst een korte mail met feiten: woonplaats, maten, lengte en een foto. Marike van der Velden: “Ik wil een lichaam dat in proportie is. Een zacht ogend uiterlijk. En geen tatoeages met mannennamen in de schaamstreek.” Vervolgens een mail waarin je een uitgebreide motivatie geeft. “Dames die ‘me studie’ schrijven, hebben geen universitaire achtergrond.” Dan een kwartiertje bellen om ‘aan te voelen wat voor type het is’, daarna volgt een face-to-facegesprek, in een hotellobby of café. Eén op de honderd meisjes mag na dit gesprek een contract tekenen.