Door2Door Magazine

01/05/2018

Door2Door over Marike die een escortservice in Rotterdam runt

In mei 2018 publiceerde Door2Door in hun magazine een artikel over Marike, eigenaresse van high class escortservice Society Service in Rotterdam. Door2Door is een informatie- en dienstencentrum voor en door sekswerkers die werken of wonen in regio Rotterdam. Door2Door ziet prostitutie als een vak en wil met dit centrum, waar enthousiaste vrijwilligers werken, een bijdrage leveren aan de positieverbetering van sekswerkers. Bekijk en lees het artikel hier of op de website van Door2Door.

Koningin van de high class escort

Marike en ik hebben afgesproken in de brasserie van een Amsterdams 5 * hotel waar we tegelijkertijd in de lobby aankomen. Ze draagt een chic jurkje en haar lange blonde haren opgestoken in een klassieke rol. Marike wordt hartelijk begroet door de bedrijfsleider van het hotel en we krijgen een mooi tafeltje toegewezen, ondertussen gaat haar telefoon doorlopend. Marike leidt de grootste en meest toonaangevende high class escortservice van Nederland; Society Service.

Op een discrete wijze beantwoordt zij haar inkomende gesprekken. Onze drankjes worden geserveerd en de telefoon blijft even stil zodat we ons gesprek kunnen beginnen. Ik vraag Marike hoe zij op het idee kwam om in de escortbranche een bedrijf te beginnen. “Een medestudente bracht me op het idee. Ik studeerde toen bedrijfskunde aan de Erasmus universiteit en was net klaar met mijn Bachelor. Ik moest een Master uitkiezen en het ondernemerschap sprak me erg aan. Ik zag het idee van de medestudente als een mooie uitdaging.” Ik hef het glas en zeg dat ze dat op een grootse en zeer professionele manier heeft neergezet, als 21 jarige notabene! Dan vraag ik haar wat er over is gebleven van het oorspronkelijke beeld dat zij van de escortbranche had voordat zij er aan begon. Marike begint te lachen. “Eigenlijk best wel veel, dat komt ook door de manier waarop ik mijn bedrijf heb ingericht, daar had ik van meet af aan hele strikte ideeën over en door daar waakzaam over te zijn staat dat nog steeds fier overeind. Ik besef mezelf dat ik in de luxepositie bevind waarin ik me niet door enkel financiële motieven hoef te laten leiden, dus hou ik vast aan de idealen die ik vanaf het vroege begin heb gekoesterd. Waar ik me wel op heb verkeken is het managen van 50 escorts (mannen en vrouwen red.), dat is dus echt een vak apart! De ene escort kan niet in dat hotel geboekt worden omdat er bij wijze van spreken familie werkt, de andere escort heeft een huisdier wat verzorgd moet worden, zo heeft iedere escort wel ‘iets’. De escorts hebben allemaal een andere (freelance) baan naast het werk als escort, of zijn nog studente. Ze vinden het spannend en leuk om als escort te werken maar willen dat in verband met het stigma net zo graag geheimhouden als de clientèle zelf. Al met al hou je met iedereens wensen rekening en dat is best een hele klus, zoveel details!”

Onze lunchgerechten worden keurig op tafel voor ons geserveerd en we tasten toe. Als we uitgegeten zijn zeg haar dat ik graag nog even met haar over stigma wil praten en ze knikt instemmend. Marike heeft een lief gezicht, grote blauwe ogen en een fijne glimlach. Zodra haar telefoon gaat pakt ze op en het is mooi om de transitie te zien van Marike de vrouw naar de zakenvrouw die haar gesprek met de cliënt van het begin tot het einde regisseert. Zeker vriendelijk maar op een correcte manier, niet flirterig, absoluut professioneel.

“Je bent veel in de publiciteit geweest, wat zijn de voor- en nadelen die je ervan hebt gehad?” Opnieuw de fijne glimlach en haar ogen glinsteren terwijl ze volmondig zegt: “Voornamelijk voordelen als ik eerlijk ben, zoals naamsbekendheid en de kans om anderen te informeren. Maar ook uitnodigingen van toprestaurants en andere chique gelegenheden, in de hoop de clientèle deze vervolgens aan te bevelen. Het stigma raakt mij niet. Ik ben wie ik ben en ik doe wat ik doe, zonder er doekjes om te winden en waarom zou ik ook? Ik voer een legaal bedrijf en kom alle wettelijke verplichtingen na. Daarnaast voer ik de bedrijfsleiding naar eer en geweten, streng doch rechtvaardig. Dat houdt in dat ik de escorts voorzie van goede begeleiding en eerlijke informatie. Ik heb niets te verbergen, maar ik begrijp dat het voor mij makkelijker praten is. Ik krijg zelden zeer negatieve reacties, althans niet in mijn gezicht. Doorgaans zijn mensen ook best benieuwd hoe dat nou allemaal in zijn werk gaat, zo’n high class escortservice met boekingen over de hele wereld. Mocht iemand me op mijn werk beoordelen dan is dat pech. Ik ben volwassen en heb een leuke vriendenkring, ik kan me niet druk maken om mensen die mij willen veroordelen vanuit hun eigen bekrompenheid. Wat me wel raakt is dat vrienden en familieleden worden geconfronteerd met de vooroordelen over de branche waar ik voor heb gekozen, dat vind ik erg oneerlijk en het doet me natuurlijk wel zeer dat zij daar last van hebben. Commercieel gezien is mijn openheid zeer voordelig maar er zitten altijd twee kanten aan elke medaille.”

We bestellen nog een fles bruisend water en de telefoon van Marike gaat weer. Terwijl Marike de cliënt te woord staat, kijk ik even om me heen of mensen ons gesprek hebben opgemerkt. Maar afgezien van de twee zakenmannen die af en toe oogcontact proberen te leggen terwijl ze een stuk verderop aan een tafeltje zitten is er niemand die op ons let. “Hoe adviseer jij jouw personeel om met stigma om te gaan?” vraag ik haar wanneer ze haar gesprek heeft beëindigd. “Eigenlijk verschilt dat per escort. Wanneer een escort relatief jong is dan ga ik ervanuit dat er nog veel in dat leven kan wijzigen, qua carrière, levensstijl en ook wat betreft vriendenkring. Het zou vervelend zijn als ze zich in een benarde, wellicht zelfs chantabele positie heeft geplaatst door haar activiteiten als escort te delen met personen die later niet meer tot die vriendenkring behoren. Echter, de enige manier om het stigma te lijf te gaan is door openheid van zaken te geven. Zolang iedereen heel geheimzinnig blijft doen doorbreek je vanuit onze eigen kant het stigma niet, maar daar moet iemand wel tegenop gewassen zijn. Hoe sterk sta je in je schoenen, ben je verbaal onderlegd? Wanneer een escort wat ouder is en een heel steady inner circle heeft opgebouwd dan kan openheid een stuk beter ontvangen worden. Het grootste nadeel van werken als escort blijkt vaak het liegen over je eigen leven en de keuzes die je hebt genomen te zijn, het verstoppertje spelen en dus het leiden van een dubbelleven. Door openheid te geven en eerlijk te zijn kan dit voorkomen worden.”

Ik vraag Marike naar andere nadelen van haar werk. “Wat mij als exploitant heel boos kan maken, is dat ik een volledig legaal bedrijf run, wat voldoet aan alle wet- en regelgeving, maar ik toch soms word behandeld als een crimineel. Ook de escorts hebben hier last van. Om een voorbeeld te geven: een groot deel van onze cliënten kiest ervoor om contant af te rekenen tijdens de boeking. De escort neemt dit geld in ontvangst, stort het op haar eigen bankrekening en maakt naar Society Service over wat niet voor haar is, zoals alle belastingen en natuurlijk het bemiddelingstarief. Gezien de tarieven die wij hanteren betekend dat dus dat er regelmatig grote bedragen worden gestort, en coupures van 500 euro zijn ook geen uitzondering. Plotsklaps wordt de rekening van de escort geblokkeerd door de bank in afwachting van een fraudeonderzoek! Ook is mij een geval bekend van een escort die op een toeristische vakantie wilde naar de V.S. en haar een Esta (een digitale reistoestemming om naar Amerika te mogen reizen red.) werd ontzegd omdat zij eerlijk had ingevuld wat zij voor werk doet. Tijdens het interview voor een toeristenvisum werd haar verteld dat zij, zolang zij actief was als sekswerker, niet naar de V.S. kon gaan. Daar gaan mijn nekharen rechtovereind van staan. Gelukkig staan libertythehague.nl en wijzijnproud.nl op de barricaden voor het uitwassen van dit soort situaties.

Zelf werd ik er na een lange vlucht bij een 100% controle uitgepikt door een douanier die zijn professionele boekje ver te buiten ging door zijn mening te ventileren over mijn werkzaamheden. Als ambtenaar heeft men een voorbeeldfunctie en dan is zulk bizar gedrag zeer ongepast. Gelukkig zijn er ook veel positieve voorbeelden te noemen. De omgang bij overheidsinstanties die een afdeling speciaal voor sekswerk hebben, zoals belastingdienst en politie, is heel normaal en prettig te noemen, professioneel, zoals het hoort.”

Voor we het weten zijn we de lunchtijd al voorbij. Ik bedenk mezelf dat ik nog wel uren door zou kunnen gaan met het interview maar we hebben allebei nog een drukke dag voor de boeg en zullen moeten afronden. “Wat vind jij de leukste kanten van jouw werk?” vraag ik Marike, en ze antwoord direct en heel beslist: “De vrijheid die het me biedt. Ik kan mijn werk bij wijze van spreken over de hele wereld doen en de afwisseling bevalt me zo goed. Het is een dynamische wereld waarin ik werk. Met het overgrote deel van de escorts heb ik een heel fijne werkrelatie. Dat contact is erg leuk en plezierig, wat overigens ook voor het overgrote deel van de cliënten geldt.” Ik vraag Marike of ze nog tips heeft waar sekswerkers baat bij kunnen hebben. Marike denkt kort na. “Krijg je ergens een klacht over dan is dat natuurlijk niet leuk om te horen maar gebruik het positief, leer ervan en doe er je voordeel mee. Zie het als een kans om te leren en verbeteren, niet als een probleem. We zijn allemaal continu in ontwikkeling, het leven is een leerproces, waarom zou dat met dit werk anders zijn? Expertise wordt niet opgebouwd door klachten en of suggesties naast je neer te leggen. Dit geldt voor iedereen, waar je ook werkt. Het heeft mij zelf geholpen om mezelf en mijn bedrijf naar deze positie te sturen. Daarnaast adviseer ik mensen die sekswerk gaan doen om voor zij hieraan beginnen, goed na te denken over wat hun grenzen zijn. Wat wil je wel en niet met een cliënt doen? Welke dingen lijken je leuk, welke dingen zou je overwegen, en welke dingen zou je nooit doen? Maak er een lijst van. Door vooraf na te denken over je grenzen, is het makkelijker om deze aan te geven mocht iemand hier dreigen overheen te gaan. Daarnaast is het een mooie manier om te reflecteren of je wel goed genoeg voor jezelf zorgt en opkomt. Kijk af en toe nog eens naar de lijst. Als je steeds meer dingen doet waarvan je voorheen aangaf het absoluut nooit te doen, denk dan goed na over waarom dat het geval is.”

Ik complimenteer haar tips en ze glimlacht breed. “Ik heb ontzettend veel tips, do’s en dont’s. Ik heb er zelfs een boek over geschreven, de Escort Bijbel. Ik ben heel trots op het boek en zou iedere sekswerker adviseren om het te lezen.” Ze geeft mij een prachtig gebonden exemplaar waardoor ik ineens heel blij word van het vooruitzicht op de treinreis terug naar kantoor. Als ik nu maar niet zo ondergedompeld raak ik Marikes vertelkunsten dat ik vergeet om op Rotterdam C.S. uit te stappen!